DXC Technology en Human Age Institute belonen de inspanningen van ontwikkelaars van toegankelijke applicaties.

DXC Technology, een toonaangevend IT-dienstenbedrijf, en Human Age Institute, een stichting gesteund door ManpowerGroup, hebben de eerste editie van de Appcessibility Awards gehouden. Deze prijzen zijn bedoeld voor professionals en studenten van alle leeftijden met het vermogen om technologische applicaties te ontwerpen die oplossingen bieden voor huidige problemen die mensen met allerlei soorten handicaps in hun huiselijke, sociale en/of educatieve omgeving treffen.

Met het lanceren van dit initiatief tonen DXC en Human Age Institute hun maatschappelijke betrokkenheid bij mensen met een handicap; een inzet die door de jaren heen is geconcretiseerd in meerdere acties en samenwerkingen om de inzetbaarheid van groepen die risico lopen op uitsluiting te bevorderen.

De jury van deze eerste editie van de Toegankelijkheidsprijzen bestond uit vertegenwoordigers van het Human Age Institute, DXC Technology, Amás Foundation en Experis. Met meer dan 475 deelnemersaantekeningen ontvangen voor deze eerste editie van de Appcessibility Awards, slaagden slechts 33 erin om door te gaan naar de laatste evaluatiefase.

De eerste prijs, met een bedrag van 5.000 euro, werd toegekend aan “Comuni-Signo”, een project ontwikkeld door Ignacio Benítez. Zijn project richt zich op het overwinnen van de barrières die mensen met gehoorproblemen ervaren, een app die deze mensen de mogelijkheid biedt om zichzelf uit te drukken en effectief te communiceren met professionals en essentiële diensten via videogesprekken met gebarentolken.

Bovendien kende de jury de tweede en derde prijs toe aan “Harley” en “Mundo Accessible” (3.000 en 2.000 euro, respectievelijk).

“Harley”, ontworpen door Santiago Simón Santos, Ángel Simón Santos, Victoria Salinas Leonardo en Pascual Ferrer Otín, is een oplossing die in het dagelijks leven mensen in het autismespectrum wil bijstaan. Het gebruikt op kunstmatige intelligentie gebaseerde hulpmiddelen die virtuele digitale assistenten draaien om de gebruikers en hun families te ondersteunen in alledaagse scenario’s.

“Mundo Accessible”, van Lidia Jiménez, is een technologische oplossing voor mensen met een handicap zodat deze beter toegang krijgen tot culturele en vrijetijdservaringen. Door hen gedetailleerde informatie te verstrekken over evenementen en locaties zal het helpen om hun kwaliteit van leven te verbeteren en te zorgen dat zij zich in de maatschappij opgenomen voelen.

“DXC Technology is volledig toegewijd om een inclusief bedrijf te zijn en mensen met een handicap te ondersteunen. Ons doel is om positieve impact te hebben op de levens van degenen die het het meest nodig hebben”, zei Juan Parra, president van DXC Technology Europa. “Door technologische projecten te belonen die toegankelijkheid voor deze groepen bevorderen, innoveren we niet alleen, maar bouwen we ook aan een meer inclusieve en gelijke wereld voor iedereen. Dit initiatief toont onze vastberadenheid aan om een samenleving en een toekomst op te bouwen waar iedereen de kans heeft om te gedijen, ongeacht hun capaciteiten.”

De directeur van het Human Age Institute, Margarita Álvarez, heeft gezorgd dat het lanceren van dit initiatief “ontstond als een reactie op het commitment van het Human Age Institute aan risicogroepen voor uitsluiting. Vanaf onze oprichting hebben we programma’s ontwikkeld om de inzetbaarheid van mensen met een handicap te bevorderen en zo te helpen hun toegang tot de arbeidsmarkt te verbeteren en een belangrijk onderdeel van dat proces is om toegankelijkheid in alle gebieden te bevorderen”. Maar Álvarez voegde daar aan toe, “samen te werken met een onmisbare partner zoals DXC Technology stelt ons in staat om al dat IT-talent de kans te bieden om te ondernemen en projecten te stimuleren voor een betere, inclusieve en diverse toekomst.”

Prijzen met een maatschappelijk doel

Traditioneel werden fysieke ruimtes en omgevingen beschouwd als de belangrijkste belemmeringen voor toegankelijkheid. Echter, met de vooruitgang van digitalisering, is het belangrijk om ook virtuele en technologische omgevingen te overwegen bij het bieden van toegankelijkheid aan alle burgers.

Als onderdeel van de prijzen hebben DXC en het Human Age Institute, met de samenwerking van de Amás Foundation en Once, een rapport gepubliceerd met als titel “Technologie ten dienste van een risicogroep voor uitsluiting”. Het rapport analyseert hoe applicaties het dagelijks leven van mensen met een handicap kunnen verbeteren, gebaseerd op de bevindingen van een onderzoek onder de doelgroep, en benadrukt dat technologie toegankelijk en bruikbaar voor iedereen moet zijn om afhankelijkheid te verminderen en de autonomie van mensen met een handicap te vergroten.

Onder de belangrijkste conclusies van het rapport valt op dat 11% van de mensen met een handicap verzekert dat de toegankelijkheid van de applicaties vandaag de dag nog steeds zeer beperkt is. Daarom vragen zij om inclusieve voorstellen in applicaties gerelateerd aan werk, fysieke oefening, voeding, juridische of financiële procedures, openbaar vervoer of toegang tot openbare plaatsen.