Fujitsu obtient un contrat pour le système d’identité numérique au Royaume-Uni malgré le scandale précédent.

Dans une décision qui a surpris beaucoup de monde, Fujitsu, la société derrière le logiciel problématique du Post Office Horizon, est sur les rangs pour obtenir un contrat gouvernemental au Royaume-Uni pour mettre en œuvre un schéma d’identification numérique à l’échelle nationale. Ce système, qui sera utilisé dans les pubs et les supermarchés pour vérifier l’âge des clients, marque un nouveau chapitre pour l’entreprise japonaise, malgré sa promesse antérieure de ne pas rechercher de nouveaux marchés gouvernementaux en raison du scandale Horizon.

Le contrat, qui devrait être attribué à Fujitsu, implique un système qui scannerait les identités numériques pour vérifier l’âge des détenteurs de smartphones, éliminant le besoin d’un permis de conduire ou d’un passeport. Le gouvernement du Royaume-Uni consulte sur les changements légaux qui permettraient l’utilisation de cartes d’identité numériques stockées sur un smartphone pour l’achat d’alcool dans les magasins, les pubs et les caisses en libre-service.

Bien que plusieurs entreprises puissent émettre les identités, on s’attend à ce qu’une seule entreprise fournisse le logiciel pour les vérifier via une application pour smartphone ou un scanner de codes-barres. On croit que le contrat, géré par le Proof of Age Standards Scheme (PASS), un organisme soutenu par le Ministère de l’Intérieur, est d’une valeur de moins de £1 million, mais offrir la technologie pourrait être avantageux pour Fujitsu dans la vente de matériel comme les caisses enregistreuses de supermarché, une activité significative pour l’entreprise.

Ce contrat arrive à un moment critique, étant donné le scandale du système Horizon de Fujitsu, marqué comme l’une des pires erreurs judiciaires de l’histoire légale du Royaume-Uni. Le système informatique défectueux a mené à la condamnation erronée de plus de 700 sous-maîtres de poste pour des crimes tels que le vol, la fraude et la comptabilité falsifiée de 1999 à 2015. Malgré les promesses de Fujitsu de ne pas chercher de contrats du secteur public durant les deux prochaines années, le processus d’appel d’offres pour le projet d’identification numérique a commencé avant que la compagnie ne fasse un tel engagement.

L’attribution du contrat à Fujitsu a soulevé des inquiétudes parmi les entreprises concurrentes et les organismes de régulation, étant donné l’histoire récente de la société avec les contrats gouvernementaux. L’Association des Fournisseurs de Services de Vérification de l’Âge (AVPA, pour son acronyme en anglais), y compris Fujitsu parmi ses membres, a exhorté PASS à prendre en compte les conclusions de l’enquête publique sur le scandale du Post Office lors de sa décision.

Ce mouvement vers les identifications numériques au Royaume-Uni reflète la tendance croissante à la numérisation des services gouvernementaux et l’importance de la sécurité et la fiabilité dans la mise en œuvre des technologies sensibles. Alors que le pays avance vers une infrastructure numérique nationale plus intégrée, la sélection de Fujitsu comme fournisseur du système d’identification numérique soulève des questions sur la responsabilité et la transparence dans l’attribution des contrats gouvernementaux critiques.

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